fot. ESL/Bart Oerbekke

Skarb kibica – Finały ESL Pro League Season 9

Takiego turnieju nie widzieliśmy na dobrą sprawę od przełomu lutego i marca, gdy w Katowicach trwało Intel Extreme Masters 2019. Teraz wreszcie będziemy mieli okazję zobaczyć w akcji absolutnie najlepsze zespoły na świecie i być może także długo wyczekiwaną konfrontację Teamu Liquid z Astralis. Stawką finałów ESL Pro League Season 9 jest więc coś więcej niż zastrzyk gotówki – wiele drużyn ma po prostu coś do udowodnienia swoim fanom. Czy Jacky „Stewie2K” Yip i koledzy potwierdzą, że hegemonia ich duńskich rywali dobiegła końca? Czy FaZe Clan z Filipem „NEO” Kubskim potwierdzi, że należy do ścisłego topu? Czy ktoś pokusi się o niespodziankę i utrze nosa faworytom? Pytań jest wiele, a na odpowiedzi przyjdzie nam poczekać do najbliższej niedzieli.

Nazwa ESL Pro League Season 9
Data 18 – 23 czerwca 2018
Miejsce Montpellier, Francja
Gra CS:GO
Liczba uczestników 16
Pula nagród 600 000 $
System faza grupowa + faza pucharowa

Uczestnicy

Grupa A

Astralis

Cloud9

DETONA Gaming

Fnatic

dev1ce autimatic tiburci0 KRIMZ
dupreeh RUSH prt JW
Xyp9x Golden vsm Xizt
gla1ve vice hardzao twist
Magisk cajunb Tuurtle Brollan
zonic (trener) valens (trener) rikz (trener) Jumpy (trener)

Grayhound Gaming

G2 Esports

Heroic

NRG Esports

erkaSt shox es3tag daps
dexter kennyS friberg Brehze
Dickstacy JaCkz blameF CeRq
malta Lucky stavn Ethan
Sico AmaNEk NaToSaphiX tarik
NeiL_M (trener) maLeK (trener) peacemaker (trener) ImAPet (trener)
Grupa B

FaZe Clan

HellRaisers

Team Liquid

Luminosity Gaming

rain ANGE1 nitr0 NEKIZ
NiKo ISSAA EliGE steel
GuardiaN oskar Twistzz HEN1
olofmeister loWel NAF LUCAS1
NEO nukkye Stewie2K boltz
YNk (trener) lmbt (trener) adreN (trener) zakk (trener)

MIBR

mousesports

North

TYLOO

FalleN chrisJ aizy somebody
fer ropz valde BnTeT
coldzera karrigan Kjaerbye AttackeR
TACO woxic gade Summer
felps frozen JUGi Freeman
zews (trener) Rejin (trener) mithR (trener)

Harmonogram

18 czerwca
12:00 G2 Esports vs Grayhound Gaming BO1
12:00 Fnatic vs NRG Esports BO1
13:10 Astralis vs Cloud9 BO1
13:10 Heroic vs DETONA Gaming BO1
14:20 FaZe Clan vs TYLOO BO1
14:20 North vs Team Liquid BO1
15:30 HellRaisers vs Luminosity Gaming BO1
15:30 mousesports vs MIBR BO1
16:40 półfinał drabinki wygranych grupy A
BO3
16:40 Pierwsza runda drabinki przegranych grupy A BO3
20:10 półfinał drabinki wygranych grupy A BO3
20:10  Pierwsz runda drabinki przegranych grupy A BO3
19 czerwca
12:00 Pierwsza runda drabinki przegranych grupy B
BO3
12:00  pierwsza runda drabinki przegranych grupy B BO3
15:30 półfinał drabinki wygranych grupy B BO3
15:30 druga runda drabinki przegranych grupy A BO3
19:00 półfinał drabinki wygranych grupy B BO3
19:00 druga runda drabinki przegranych grupy A BO3
20 czerwca
12:00 druga runda drabinki przegranych grupy B
BO3
12:00 druga runda drabinki przegranych grupy B BO3
15:30 finał drabinki wygranych grupy A BO3
15:30  finał drabinki przegranych grupy A BO3
19:00 finał drabinki wygranych grupy B BO3
19:00 finał drabinki przegranych grupy B BO3
21 czerwca
15:00 ćwierćfinał #1
BO3
18:50 ćwierćfinał #2 BO3
22 czerwca
15:00 półfinał #1
BO3
18:50 półfinał #2 BO3
23 czerwca
16:00 wielki finał
BO5

Faworyci

Do grona głównych faworytów turnieju zaliczyłem tym razem tylko dwa zespoły i to te najwyżej notowane w rankingu HLTV. Powiecie: poszedłem na łatwiznę, a ja wam odpowiem: tak, ale ciężko o inny wybór. Oczywiście obecność Teamu Liquid w tym miejscu jest absolutnie niepodważalna. Odebranie pierwszej lokaty w światowych tabelach z rąk Astralis to wyjątkowy sukces. Sukces potwierdzony zresztą triumfami w wielkim stylu podczas DreamHack Masters Dallas i Intel Extreme Masters Sydney. Zawodnicy zza oceanu doskonale wykorzystali nieobecność swojego największego przeciwnika na wymienionych imprezach, a i przy okazji chyba na dobre przełamali klątwę drugich miejsc. Ostatnie miesiące po prostu nie mógłby być dla nich lepsze. Teraz przychodzi jednak jeszcze jeden sprawdzian i możliwy pojedynek z Duńczykami.

Duńczykami, których dyspozycja po raz pierwszy od dobrych kilkunastu miesięcy jest dla mnie niewiadomą. Z jednej strony absolutna dominacja przez ostatni rok na światowym podwórku, potwierdzona pewnymi zwycięstwami na dwóch ostatnich Majorach, ale z drugiej… budzący wątpliwości system przygotowań do najważniejszych zawodów, długa przerwa od turniejów trwających dłużej niż dwa dni, a także wpadka podczas finałów Esports Championship Series. Bez wątpienia podopieczni Danny’ego „zonica” Sørensena są w tym momencie drużyną zupełnie inną od tej z końcówki 2018 roku. Niby inną, ale ciągle tą samą – niezwykle groźną i pełną niesamowitych indywidualności. I jakkolwiek zakończy się występ Astralis w Montpellier, to i tak czeka nas mnóstwo dyskusji na temat skandynawskiej formacji.

Drużyny warte uwagi

Odnoszę wrażenie, że „druga linia” dawno nie była tak mocna i tak żądna utarcia nosa faworytom. Omówienie tego grona zaczniemy od FaZe Clanu, który ma za sobą bardzo udany występ w Dallas. Tam swój lanowy debiut w nowych barwach zaliczył Filip „NEO” Kubski, a jego dobra postawa i znakomite realizowanie jakże trudnego zadania prowadzenia zespołu przyczyniły się do zakończenia zmagań przez międzynarodowy skład w najlepszej czwórce. Skoro więc już na początek współpracy Polaka z nową formacją udało się osiągnąć naprawdę dobry wynik, to apetyt musi rosnąć. Do tego FaZe miało przecież nieco więcej czasu na treningi, co w przypadku zespołu, który wymienił niedawno gracza, z pewnością ma niebagatelne znaczenie. Wielonarodowościowa piątka musi wspiąć się jednak na swoje wyżyny, by przypomnieć sobie jak pokonuje się ekipy z top 5 światowego zestawienia.

Lekceważyć nie można też zawodników NRG Esports, którzy dawno wyrzucili już z pamięci niepowodzenie na katowickim Majorze i teraz niemal przy okazji każdego turnieju meldują się w play-offach lub co najmniej się o nie ocierają. Spektakularnych wyników na razie brak, ale niewykluczone, że ekipa reprezentująca region NA w końcu na dobre zaskoczy i sprawi pozostałym konkurentom niemiłą niespodziankę. Ponad tydzień temu NRG dotarło chociażby do półfinału ECS, gdzie poległo ze znakomicie spisującym się w Londynie Vitality, ale w trakcie fazy grupowej ograło m.in. FURIĘ, która zmagania finalnie zakończyła na drugim miejscu. Damian „daps” Steele i reszta wiedzą więc jak się wygrywa i niewykluczone, że podczas ESL Pro League będą w stanie powstrzymać wyżej notowanych rywali.

Najniżej spośród omawianych zespołów rozstawione jest mousesports, ale to oczywiście ma związek ze zmianami, jakie zaszły w tym składzie oraz brakiem udziału w ostatnich dużych turniejach. Niemniej mouz w niedługim czasie od niemal całkowitej przebudowy swojego lineupu zdołało osiągnąć kilka naprawdę wartych uwagi rezultatów. Sam fakt awansu na finały EPL już przy pierwszym podejściu jest czymś wartym podkreślenia. Do tego ćwierćfinał Intel Extreme Masters czy triumf podczas DreamHack Open Tours – to wyniki, obok których ciężko przejść obojętnie. I nie warto bezgranicznie ufać tutaj punktacji i pozycji w rankingu HLTV. Popularne Myszy bez dwóch zdań są w stanie rywalizować z najlepszymi i mam jakieś dziwne przeczucie, że w Montpellier pokażą CS-a na absolutnie topowym poziomie.

Zawodnicy warci obserwowania

fot. DH/Adela Sznajder 
fot. ESL/Helena Kristiansson
fot. ESL/Damian Gątkiewicz 
Filip „NEO” Kubski Vincent „Brehze” Cayonte Christopher „dexter” Nong

No cóż… mamy w światowej elicie jedynego Polaka, to trzeba się tym cieszyć. Z tego powodu NEO w zestawieniu graczy wartych obserwowania z patriotycznego obowiązku po prostu zabraknąć nie mogło. Na razie Kubskiego oglądaliśmy na turnieju lanowym w nowej formacji zaledwie raz, ale już można odnieść wrażenie, że ten doskonale wpasował się w zespół, a jego partnerom odpowiada współpraca z 32-latkiem. Gracz z Poznania w sobotę obchodził urodziny i wydaje się, że kolejny solidny występ zarówno indywidualny, jak i drużynowy byłby najlepszym prezentem. Zwłaszcza że nasz rodak dalej musi pracować na stały kontrakt w FaZe – i choć potwierdzono, że NEO zobaczymy podczas ESL One Cologne, to ciągle nie wiadomo czy ten zostanie pełnoprawnym podopiecznym amerykańskiej organizacji. Może w Montpellier Polak da kolejne powody swoim pracodawcom, by ci zdecydowali się postawić na wariant z nim w składzie.

Bardzo ciekawy jestem także postawy Vincenta „Brehze” Cayonte’a. Zawodnik NRG może pochwalić się znakomitymi wynikami indywidualnymi w ostatnim czasie. Dość powiedzieć, że ten na przestrzeni ostatnich trzech miesięcy zdołał wykręcić rating na poziomie 1,19, ale to jeszcze nic w porównaniu do tej samej statystyki podczas finałów ECS – tam Amerykanin wykręcił wynik 1,33, co dało mu trzecie miejsce w zestawieniu najlepszych zawodników tego turnieju. Teraz oczywiście o powtórzenie tego rezultatu będzie trudniej, bo na drodze gracza mieszkającego za Atlantykiem staną nieco bardziej wymagający rywale. Niemniej jego postawa może mieć decydujący wpływ na miejsce zajęte ostatecznie przez całą drużynę.

Od kiedy na finałach EPL oglądamy zespoły z innych kontynentów niż tylko Europy i Ameryki Północnej, zawodnicy reprezentujący drużyny przynależne do mniej utytułowanych regionów mają okazję do zaprezentowania swoich możliwości światowej publiczności. Grayhound Gaming wprawdzie nie jest już anonimową drużyną na międzynarodowym podwórku, wszakże ma za sobą już kilka niezłych wyników jak chociażby awans na Majora czy otarcie się o play-offy IEM Sydney. Jednym z fundamentów ekipy jest Christopher „dexter” Nong, który niejednokrotnie pokazywał już swój kunszt strzelecki. Ostatnie trzy miesiące w wykonaniu 24-latka przyniosły mu średnio 0,79 fraga na rundę, a także rating na poziomie 1,22. Teraz wyzwanie przed Australijczykiem jest znacznie trudniejsze, ale być może turniej we Francji to idealna okazja na wypłynięcie na głębokie wody.

Poprzednie finały ESL Pro League

09.12.2018, Odense Astralis
3:1
Team Liquid
20.05.2018, Dallas Astralis
3:1
Team Liquid
10.12.2017, Odense SK Gaming 3:1 FaZe Clan
04.06.2017, Dallas
G2 Esports G2 Esports 3:1 North
30.10.2016, São Paulo Cloud9 2:1 SK Gaming
15.06.2016, Londyn Luminosity Gaming 3:2 G2 Esports G2 Esports
12.12.2015, Los Angeles Fnatic Fnatic 3:2 Natus Vincere
05.07.2015, Kolonia Fnatic Fnatic 3:1 Cloud9

Za nami osiem sezonów ESL Pro League, w których jak dotąd tylko dwie ekipy zdobywały mistrzostwo więcej niż jeden raz. Mowa tu o broniącym w Montpellier tytułu zdobytego na własnej ziemi Astralis oraz o Fnatic, które swoje sukcesy święciło na początku istnienia rozgrywek. Niestety, polskich akcentów na próżno tutaj szukać. Polaków na finałach EPL oglądaliśmy tylko raz – było to w pierwszym sezonie, gdy nasz naród reprezentowało Virtus.pro. Niedźwiedzie dotarły wtedy do półfinału, ale należy wziąć pod uwagę, że na starcie imprezy ujrzeliśmy wtedy o połowę mniej uczestników niż ma to miejsce obecnie.

Zdobywcy nagrody MVP

2018, Odense Astralis Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka device
2018, Dallas Astralis Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka dupreeh
2017, Odense SK Gaming Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka coldzera
2017, Dallas G2 Esports G2 Esports Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka kennyS
2016, São Paulo Cloud9 Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka automatic
2016, Londyn Luminosity Gaming Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka coldzera
2015, Los Angeles Natus Vincere Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka flamie
2015, Kolonia Fnatic Fnatic Znalezione obrazy dla zapytania korona emotka olofmeister

Dwukrotnym tytułem MVP finałów ESL Pro League może pochwalić się jedynie Marcelo „coldzera” David. Brazylijczyk odbierał takową nagrodę w Londynie oraz w Odense. Zmagania w 2018 roku należały jednak do zawodników Astralis, ale ci podzielili się indywidualnymi wyróżnieniami. W Dallas na najbardziej wartościowego gracza wybrano Petera „dupreeha” Rasmussena, z kolei w Odense zaszczyt ten przypadł Nicolaiowi „dev1ce’owi” Reedtzowi, ale była to zresztą tylko jedna z wielu pamiątek dla Duńczyka i reszty składu, wszkaże podczas tego wydarzenia zespół ten jako pierwszy w historii zdobył Intel Grand Slam i wrócił do domu bogatszy o dodatkowy milion dolarów.

Podział nagród

1. 250 000 $
2. 80 000 $
3-4. 40 000 $
5-6. 20 000 $
7-8. 17 000 $
9-12. 15 000 $
13-16. 14 000 $

Transmisje

ESL.TV Polska ESL.TV
ESL.TV Polska ESL.TV
ESL.TV Polska ESL.TV

Śledź autora na Twitterze – RobinEsport

Tagi: , , , , ,
Przeczytaj poprzedni wpis: close

Astralis, Liquid i... FaZe – STS wskazuje faworytów finałów ESL Pro League

Po kilku tygodniach przerwy wracają rozgrywki w ramach ESL Pro League Season 9 – do ostatniego etapu rywalizacji dotarło łącznie szesnaście ekip z aż...